‘Ik wil écht iets doen om het leven van zieke mensen te verbeteren’

Waarom Pfizer zich inzet voor het bespreekbaar maken van onderwerpen uiteenlopend van huidreacties als bijwerking, omgaan met vermoeidheid tot goede palliatieve zorg voor mensen met longkanker? ’’Omdat het voor mensen met longkanker belangrijke onderwerpen zijn waar nog onvoldoende aandacht voor is. Het is belangrijk dat mensen die ziek zijn een zo normaal en goed mogelijk leven kunnen leiden.’’

palliatieve


Aan het woord is Dennis de Mik, commercieel strategiemanager van Pfizer binnen het vakgebied longkanker. ’’Vroeger waren behandelingen zoals chemotherapie, bestraling of zelfs een operatie waarbij delen van de long werden verwijderd een mokerslag voor mensen met longkanker. Ze hadden veel last van bijwerkingen, waren tijdens het hele behandelproces erg ziek en gingen aan het einde vaak dood.’’

De moderne longkankerbehandelingen werken gerichter. En hoewel de ziekte nog steeds vaak niet te genezen is, kunnen mensen toch nog langere tijd een kwalitatief goed leven leiden. ’’Dat willen mensen ook graag: zo lang mogelijk een gewoon leven leiden. Daar hoort goede palliatieve zorg bij en onderwerpen zoals kwaliteit van leven, vermoeidheid en huidverzorging.’’

‘Je bent ook verantwoordelijk voor de problemen die om de ziekte heen spelen’

Als kind wilde Dennis medicijnen studeren. Omdat hij werd uitgeloot, werd het biofarmaceutische wetenschappen. Het zorgen voor mensen is nog steeds een belangrijk onderdeel van zijn werk. ’’Ik vind dat als je geneesmiddelen maakt, je ook verantwoordelijk bent om breder te helpen dan met de behandeling alleen. Je moet ook zorg dragen voor de mensen om de patiënt heen: hun partners, familie en artsen.’’

Dennis probeert te begrijpen wat een ziekte doet met mensen. ’’Ik probeer onder de huid van mensen met longkanker te kruipen vanuit oprechte warmte en interesse om te snappen wat er nu speelt bij hen en iedereen om hen heen. En als ik dan zie met welke problemen zij worstelen, probeer ik in oplossingsmogelijkheden te denken. Samen met mijn gehele team zetten wij ons vervolgens in om, in kleine stapjes, het verschil te maken in het ‘nieuwe normaal’ van mensen.’’

pfizerpro
 

Kern van hun menszijn

Via gesprekken met patiënten, artsen en Longkanker Nederland hoorden Dennis en collega’s dat in ziekenhuizen nog genoeg te doen is om de zorg net weer een tikje beter te maken. Naast de meer technische onderwerpen wil Dennis, samen met zijn team, meer aandacht creëren voor andere zaken die relevant zijn voor mensen met kanker. ’’Mensen die kanker hebben of hebben gehad, worden geraakt in de kern van hun menszijn. Ze veranderen en hun beeld van zichzelf verandert ook.’’
Een voorbeeld van aandacht voor zo’n niet-technisch onderwerp zijn is zakboekje als Je niet meer beter wordt voor mensen met uitgezaaide longkanker en hun naasten. En andere voorbeelden zijn de animatiefilmpjes en stripkaarten die mensen op een laagdrempelige manier uitleg geven over huidreacties - een veelvoorkomende bijwerking - en hoe je ze het beste behandelt en kunt voorkomen. 

’’ Pfizer heeft voor mensen met longkanker, of met een andere soort kanker, allerlei projecten waar wij aan meedoen om de kwaliteit van leven van mensen met kanker te verbeteren.. Zo loopt nu de campagne Fijn dat het weer maandag is! Deze campagne is opgezet om meer aandacht en bewustzijn te creëren voor werkbehoud bij ziekte. En ook ondersteunt Pfizer de app Untire die mensen met kanker helpt om vermoeidheid onder controle te krijgen.’’

‘Het sluit naadloos aan bij projecten zoals Fit for Work en Care in Company’

Dennis vervolgt zijn verhaal: ’’Doordat we ons werk in ziekenhuizen in heel Nederland doen, kunnen we via ons netwerk helpen om deze belangrijke thema’s beter op de kaart te zetten. Het hoort wat ons betreft bij het leveren van goede zorg. En dat gaat veel verder dan alleen het ontwikkelen van medicijnen. Daar op een goede, eerlijke manier mee bezig zijn, is waar ik en mijn team voor staan.’’

Uit al dit soort projecten haalt Dennis zijn energie. ’’Het geeft me het gevoel dat je echt iets doet om het leven van mensen te verbeteren. Ik wil graag met het werk dat ik doe, het leven van mensen die een ongelooflijke rotdiagnose hebben gehad zo lang mogelijk zo goed mogelijk laten zijn. Het klinkt cliché, maar het is waar: gezondheid is een enorm kostbaar goed.’’

Palliatieve zorg

PP-ONC-NLD-0762